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CÓMO TENER UNA VIDA LARGA Y PLENA, SEGÚN DIRECTIVO DE GOOGLE

Redacción / Sol Yucatán

Tecnología.- Considerado por Forbes como “la máquina de pensar suprema”, Ray Kurzweil cuenta con 19 doctorados, toma 150 pastillas diarias y se inyecta un surtido de vitaminas y suplementos alimenticios cada semana por vía intravenosa. Es uno de los grandes futuristas, capaz de predecir cómo la tecnología afectará a nuestras vidas en los próximos años.

“En una década veremos tecnologías como las que harán posible la existencia de un coche que se conduzca solo y teléfonos y dispositivos móviles que podrán resolver y contestar todas nuestras dudas”, predijo Kurzweil en 1999. Desde 2012 es el director de ingeniería de Google donde dirige el equipo que desarrolla la inteligencia artificial.

A pesar de sus innumerables ideas, uno de los pronósticos más prometedores del experto gira en torno a la idea de que la tecnología llegará a ser tan avanzada que los progresos en medicina permitirán a la gente ampliar radicalmente su esperanza de vida y la calidad de la misma.

Kurzweil cree que los avances tecnológicos radicales harán que a lo largo del siglo XXI se culmine el descubrimiento de los medios para revertir los procesos de envejecimiento, la cura de cualquier enfermedad y de lesiones irreparables en la actualidad. Y sostiene que gran parte de esto será fruto de los avances en la nanomedicina, que permitirá que máquinas microscópicas viajen a lo largo de nuestro cuerpo reparando todo tipo de daños a nivel celular.

Junto al médico y fundador de Grossman Wellness Center, Terry Grossman, Kurzweil escribió en 2009 Trascender: nueve pasos para vivir bien eternamente, una guía concisa pero completa para mantenerse saludable y vivir la vida al máximo. El escrito proporciona una revisión completa pero fácil de leer de las últimas investigaciones científicas y médicas relacionadas con el proceso del envejecimiento y las enfermedades relacionadas con la edad, que eventualmente nos afectarán a todos.

De este modo, Kurzweil se ha centrado en seguir un estilo de vida que intenta alargar sus días hasta que pueda ver el momento en que la ciencia pueda hacerlo inmortal. El autor llama a esto la estrategia del “puente a un puente a un puente”: el primer puente para alargar la vida es el régimen de Kurzweil, mientras que el segundo y el tercer puente están basados en el avance de las biotecnologías y las nanotecnologías, respectivamente, que todavía no han sido desarrolladas suficientemente.

El cerebro, dicen los expertos, representa solo el 2 por ciento de nuestro peso, pero recibe el 20 por ciento de la sangre que proviene del corazón y utiliza el 20 por ciento del oxígeno y la glucosa de nuestro cuerpo. También representa el 50 por ciento de nuestra complejidad genética. En otras palabras, la mitad de nuestros genes describen el diseño del cerebro y la otra mitad describe la organización del otro 98 por ciento del cuerpo.

Resulta que hay mucho que puedes hacer para mantener el cerebro saludable; se puede ralentizar drásticamente el envejecimiento cerebral y ayudarlo a evitar las desventajas, a menudo catastróficas, de la disfunción cerebral. La inteligencia es posiblemente el fenómeno más importante del mundo porque nos permite comprender y dar forma a nuestro entorno. Para Grossman y Kurzweil, “el mejor ejemplo que tenemos de una entidad inteligente es el propio cerebro humano. Y el secreto de su diseño no se nos oculta. Aunque hay una calavera a su alrededor, podemos ver el interior de un cerebro vivo con tecnologías de escaneo cada vez más precisas”.

“Nuestros cerebros están sujetos a un declive repentino o gradual con la edad, a conductas adictivas autodestructivas, a depresión y trastornos de ansiedad, y a muchas otras limitaciones, sin mencionar lapsos de juicio potencialmente catastróficos. Como hemos comentado antes, en muchos sentidos uno es lo que piensa. Pero el viejo dicho de que somos lo que comemos también es cierto. Además de mantener al cerebro desafiado, nuestras recomendaciones dietéticas constituyen una primera línea de defensa para mantener un cerebro sano”, advierten.

El cerebro, explican, tiene un 60 por ciento de grasa, por lo que consumir grasas saludables es especialmente importante para la salud del cerebro. “Tanto el EPA como el DHA, los principales componentes de las grasas omega-3 que se encuentran en el pescado, son componentes importantes del tejido cerebral. La inflamación (sobreactivación del sistema inmunológico) es un importante acelerador del envejecimiento cerebral, por lo que nuestras recomendaciones dietéticas destinadas a reducir la inflamación (como evitar los carbohidratos de alto índice glucémico como los alimentos azucarados y los almidones) también son importantes para la salud del cerebro”.

La vinpocetina, un suplemento natural derivado de la planta del bígaro, aumenta el flujo sanguíneo al cerebro y aumenta la producción de trifosfato de adenosina (ATP), la fuente de energía del cerebro. Se ha demostrado que mejora la memoria de las personas con memoria normal y de las personas con deterioro de la memoria.

La fosfatidilserina es un componente natural de la membrana celular, pero se encuentra en concentraciones especialmente altas en el cerebro. La suplementación con fosfatidilserina ralentiza la pérdida de memoria y se ha demostrado que revierte la pérdida de memoria en algunos pacientes con deterioro de la memoria relacionado con la edad. También reduce los niveles de cortisol, una de las principales hormonas del envejecimiento.

La acetil-L-carnitina es una sustancia natural que fortalece las mitocondrias, las fuentes de energía dentro de la célula. También protege al cerebro del envejecimiento al ralentizar la inflamación de los tejidos cerebrales.

Por su parte, el ginkgo biloba ha sido un elemento básico de la medicina china durante miles de años. Aumenta el flujo sanguíneo al cerebro y numerosos estudios muestran que reduce la pérdida de memoria a corto plazo en los ancianos. El ginkgo biloba es un medicamento recetado en Europa, donde se prescribe más que cualquier otra sustancia farmacéutica para la pérdida de memoria.

“Quizás el conocimiento más importante y relevante para la salud del cerebro que proviene de los avances recientes en la tecnología de la información es la plasticidad del cerebro. Desde mediados del siglo XIX, se pensó que las regiones del cerebro estaban programadas para tareas específicas y que las neuronas no podían reemplazarse. En 1857, el neurocirujano francés Paul Broca relacionó los déficits cognitivos específicos con regiones particulares del cerebro afectadas por una lesión o cirugía. Durante más de un siglo, se creyó que, a diferencia de otras áreas del cuerpo que son capaces de repararse a sí mismas, el cerebro no podría reemplazar sus neuronas y conexiones que se habían perdido o dañado y que estamos perdiendo materia cerebral de manera continua e irremediable”, subrayan.

Y concluyen: “A partir de investigaciones recientes sobre imágenes cerebrales, ahora sabemos que el cerebro posee plasticidad, lo que significa que es quizás el órgano más dinámico y autoorganizado del cuerpo. Aunque existe cierto grado de especialización en las habilidades de diferentes regiones del cerebro, las víctimas de un accidente cerebrovascular a menudo pueden transferir habilidades de una región dañada a una que no está dañada. Además, podemos ver en los escáneres cerebrales recientes cómo realmente creamos nuevas conexiones cerebrales e incluso creamos nuevas neuronas a partir de células madre como resultado de nuestros pensamientos”.

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