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EL ORIGEN DE LA VIDA: NUEVA TEORÍA

Redacción / Sol Yucatán

Tecnología. –  Son tantas las teorías sobre el origen de la vida que los científicos siempre están investigando, proponiendo y revelando nuevo conocimiento a la población. En esta ocasión, es un equipo de científicos del Centro de Investigación Scripps de Estados Unidos, quien encontró un compuesto químico llamado diamidofosfato, esto explicaría cómo es que se unieron bloques de Ácido Desoxirribonucleico (ADN), dando así a la formación de las primeras “hebras” de ADN que permitieron el origen de los organismos sobre la tierra.

Dicho descubrimiento fue publicado en la revista alemana “Angewandte Chemie”, la cual se ha dedicado por años a la investigación, mencionaron que el diamidofosfato funciona mejor cuando las letras de los desoxinucleótidos no son iguales, como las letras ACGT (Adenina, Citosina, Guanina y Timina) cuando están revueltas, por ejemplo, la A y la T o la G y la T.

Lo más impactante de todo esto es que el ADN y el ARN (Ácido Ribonucléico) tuvieron un origen común; según esta hipótesis, surgieron de las mismas reacciones químicas, es decir que las primeras formas de vida surgieron de una mezcla del ADN con el ARN.

Sabiendo esto, los investigadores buscan desarrollar un modelo químico que pueda dar lugar a una mejor comprensión sobre el surgimiento de los organismos más complejos como las plantas, los animales y los seres humanos.

Para los científicos de todas las épocas, siempre ha sido una obsesión comprender la condición en la que se originó la vida en la tierra. Por ejemplo, en los años 50 del pasado siglo, dos bioquímicos estadounidenses, Stanley Miller y Harold Urey, intentaron simular las condiciones respecto a cómo era la atmósfera temprana de nuestro planeta. Con ello, buscaban determinar la forma en la que surgieron los primeros organismos a partir de un proceso espontáneo.

Miller y Urey diseñaron un tubo que contenía la mayoría de los gases que estaban presentes en aquella atmósfera primigenia. Posteriormente, desarrollaron una alberca de agua que imitaba el océano temprano. Luego, bombardearon esos gases con una corriente eléctrica con la que simularon un rayo. Esto, durante una semana. Finalmente, analizaron el contenido de la alberca líquida.

Se llevaron una sorpresa al llegar a la conclusión de que varios aminoácidos orgánicos se formaron de manera espontánea, a partir de los materiales inorgánicos simples con los que habían trabajado todo ese tiempo.

Este importante experimento, junto con la evidencia biológica, química y geológica, ha contribuido a crear un mapa más detallado sobre cómo se originó la vida en la Tierra, que al parecer fue espontánea.

Si nos atenemos al reciente descubrimiento del Centro de Investigación Scripps, lo más probable es que la vida surgiera a partir de una serie de reacciones químicas que se dieron hace miles de millones de años. Evidentemente, quedan todavía muchas preguntas: ¿Qué fue lo que verdaderamente desencadenó que esas reacciones químicas se produjesen?, ¿fue todo a través de generación espontánea o existió algún mecanismo aún desconocido que activó esas reacciones?, ¿pudieron llegar esos aminoácidos primigenios a través de asteroides y meteoritos que cayeron en la Tierra?

Otra de las grandes interrogantes es acerca del modo en que la materia inorgánica es capaz de generar materia orgánica, es decir, cómo es que la vida puede surgir a partir de procesos inanimados. Mucho menos se sabe con certeza de qué manera han surgido órganos tan complejos como el cerebro humano, que ha logrado producir alrededor de 70 mil millones de neuronas.

En este sentido, algunas teorías apuntan a que nuestro cerebro, el más complejo del universo, se desarrolló a partir de pequeños cambios que se produjeron por la presión del medio ambiente y la necesidad de supervivencia de aquellos primeros homínidos que poblaron el planeta. Pero ello no ha sido suficiente para explicar por qué hemos llegado a ser una sociedad tan avanzada tecnológicamente y logrado generar tanta diversidad cultural.

Mientras tanto, sólo nos queda esperar a que los hallazgos recientemente publicados en torno al diamidofosfato, puedan ser replicados por otros investigadores para que ayuden a confirmar, o no, que la vida puede surgir a partir de procesos químicos simples. En otras palabras: para comprender cuáles son los mecanismos para que la complejidad surja a partir de procesos simples; un proceso que parece estar en las propias leyes que rigen el universo.

Carl Sagan, el astrónomo estadounidense fallecido en 1996, dijo alguna vez que “somos polvo de estrellas”. Por lo que, los seres humanos, somos en realidad producto de un largo proceso evolutivo en el que esa materia estelar se hizo cada vez más compleja hasta ser capaz de verse a sí misma reflejada a través de nuestra propia consciencia. En otras palabras, el universo se ve reflejado a sí mismo a través de nosotros.

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