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FÉLIX GALLARDO, SU CAÍDA

Empresario y “socialite”

STAFF SOL QUINTANA ROO

Ricardo Ravelo/Sol Quintana Roo/Sol Yucatán/La Opinión de México

Sinaloa.- Félix Gallardo –también llamado “El Padrino” – aprendió la estrategia de mover la droga en pequeñas aeronaves. Se asegura que esta forma de trasiego se la enseñaron sus socios los colombianos.

Tan bien aprendió el esquema que fue el primer capo mexicano que estableció un puente aéreo entre los países de Sudamérica, América Central y el norte de México.

De ahí la mercancía se enviaba por tierra a sus contactos en Estados Unidos. Tiempo después, esta forma de trasiego fue altamente explotada por uno de los capos más emblemáticos que, tiempo después, explotaría esas rutas: Amado Carrillo Fuentes, El Señor de los Cielos, llamado así porque solía transportar grandes volúmenes de cocaína en aviones Boing 737.

El narco-imperio construido por Félix Gallardo sólo pudo ser construido con el apoyo de las autoridades. Y sólo con apoyo oficial, Félix Gallardo pudo darse la vida de lujos que disfrutó, lo que le permitió vivir una intensa vida social.

Cuentan que en Sinaloa y Jalisco –uno de sus feudos más importantes –se presentaba como próspero empresario y ganadero, socio del banco Somex (ya desaparecido), donde lavaba sus grandes capitales obtenidos del tráfico de drogas.

Si se revisan los diarios de la época, fácilmente se pueden hallar ejemplares de los periódicos en cuyas páginas de sociales aparece Félix Gallardo en fiestas realizadas en bares de postín y restaurantes pomposos de entonces.

Otro de sus socios emblemáticos fue Arturo Durazo, el poderoso jefe de la policía de la Ciudad de México, quien ostentaba más poder que el propio presidente de la República.

También se ligó a los hermanos Hugo y Arturo Izquierdo Hebrard, cuñados de Durazo, con quienes se asoció para comprar el rancho Camino Real, ubicado en Náutla, Veracruz, uno de los más fastuosos de esa época. Tenía pista de aterrizaje y laboratorio de genética para la mejoría del ganado. Sin embargo, se asegura que los laboratorios eran utilizados para procesar cocaína que luego enviaban a Estados Unidos por la frontera de Tamaulipas.

En 1989, tras la captura de Félix Gallardo, el rancho fue asegurado por la PGR y durante muchos años estuvo bajo resguardo del Ejército Mexicano.

La caída

Pero un día su buena estrella se extinguió. El imperio del narcotraficante empezó a derrumbarse a mediados de los años ochenta cuando fue asesinado Enrique Camarena Salazar, el agente de la DEA, y Félix fue acusado de ser uno de los asesinos. Otros acusados fueron Ernesto Fonseca Carrillo, “Don Neto” y Rafael Caro Quintero. A Félix Gallardo lo señalaron de haber sido el autor intelectual, aunque otras versiones sostienen que participó en la tortura del agente norteamericano, quien fue secuestrado y encerrado en una casa de seguridad en Michoacán.

Ahí fue interrogado a punta de golpes y torturas. Un médico de Guadalajara, Humberto Álvarez Macháin, habría participado inyectándole medicamentos para que soportara los dolores, pues se asegura que Camarena fue torturado por varios días hasta que murió. Tiempo después, el famoso doctor Álvarez Macháin fue secuestrado por la DEA en territorio mexicano y llevado a Estados Unidos, donde estuvo preso, pero fue liberado, años después, por falta de pruebas.

Félix Gallardo empezó a ser perseguido por la DEA y por las autoridades mexicanas. En abril de 1989 fue capturado. El operativo estuvo a cargo de Guillermo González Calderoni –quien era su compadre –, a quien acusó de traición.

Y es que aquella banda operó por muchos años con protección oficial. Caro Quintero y “Don Neto” Fonseca portaban credenciales de la Policía Judicial Federal. Era la época en que los cárteles no existían.

Todo el narcotráfico era manejado por una sola familia. Después de los años setenta fue que la DEA bautizó a los grupos criminales como cárteles, como una forma de identificarlos.

Cuando Félix Gallardo denunció a Calderoni de estar implicado en el tráfico y en la protección, Estados Unidos incluyó a México en la lista de países que, según los norteamericanos, no combatían el narcotráfico. Así se impuso la llamada certificación, a la que estaban obligados todos los países del continente que no entregaran buenas cuentas a Estados Unidos en materia de drogas.

Tras ser encarcelado, Félix Gallardo fue acusado de acopio de armas, tráfico de drogas y homicidio por la muerte de Camarena.

Sin embargo, el capo sinaloense tuvo un acierto. Sabía que su final estaba cerca. Y antes de ser capturado repartió el territorio que él dominaba. Los herederos de entonces fueron Joaquín Guzmán Loera, “El Chapo” y Héctor Luis Palma Salazar, “El Güero” Palma, quienes más tarde fundaron el cártel de Sinaloa, actualmente el más poderoso del mundo.

Actualmente, las rutas siguen siendo explotadas por el cártel de Sinaloa, ya que los hijos de “El Chapo”, su hermano Aureliano, “El Mayo” Zambada y Rafael Caro Quintero se mantienen al frente de esa organización que, de acuerdo con la DEA, tiene presencia en cien países.

En tres décadas parece que nada ha cambiado, salvo los personajes que ahora manejan el tráfico de enervantes, pues el negocio sigue y opera bajo la misma protección que en los años de Félix Gallardo, a quien se le atribuye haber creado un nuevo esquema de organización criminal, los llamados cárteles horizontales, los cuales son más dinámicos y difíciles de combatir.

El juicio por el caso Camarena –Félix Gallardo es el único detenido por ese caso –ha sido uno de los más largos de la historia. El exjefe del cártel de Guadalajara lleva más de 30 años en prisión y todavía no concluye. Se han pospuesto por años algunos desahogos de pruebas y careos, los cuales siguen pendientes.

Tras cumplir 70 años de edad y al sentir el grave deterioro de su salud, Félix Gallardo solicitó a un tribunal de alzada el beneficio de cumplir los años que le faltan de su sentencia en una prisión domiciliaria, pero le ha sido negada.

A través de sus abogados, Gallardo ha demostrado que está enfermo y que ya tiene derecho a ese beneficio. Y es que padece artritis en todo el cuerpo y ha perdido la visión en un ojo. No obstante, la solicitud sigue sin respuesta.

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