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HANK AARON: «SI FUERA BLANCO, TODO ESTADOS UNIDOS ESTARÍA ORGULLOSO DE MÍ»

Redacción / Sol Yucatán

Estados Unidos. – El mundo de los deportes está de luto pues se nos ha ido uno de los mejores jugadores de béisbol de todos los tiempos. Hank Aaron tenía 86 años cuando murió este 22 de enero del 2021.

Una de las grandes estrellas del deporte a pesar de jugar para el equipo de mercado pequeño Milawaukee/Atlanta Braves a lo largo de una carrera en las Grandes Ligas que se extendió desde 1954 hasta 1976, Aaron todavía tiene los récords de Grandes Ligas en carreras impulsadas (2,297), total de bases (6,856) y extrabases (1,477), y se ubica entre los mejores en cuanto a hits en MLB (3,771, tercero de todos los tiempos), juegos jugados (3,298, tercero) y carreras anotadas (2,174, cuarto).

Aaron, que medía 6 pies y pesaba 180 libras, rompió la marca de jonrones consagrados de Babe Ruth a menos de una semana de iniciada la temporada de 1974, golpeando su bambinazo 715 para imponer una marca ante el zurdo de Los Angeles Dodgers Al Downing en la cuarta entrada mientras más de 50.000 fanáticos celebraban en Atlanta. El momento se convirtió en uno icónico en el béisbol, Aaron trotó por las bases, a pesar de haber sido interrumpido brevemente por dos fanáticos, incluido un joven Craig Sager, y finalmente tocó el plato, donde sus compañeros de equipo lo levantaron y sus padres lo abrazaron.

Fueron innumerables los logros conseguidos por Aaron, pero por supuesto el momento que quedará grabado para siempre es el del 8 de abril de 1974 en Atlanta, cuando se convirtió en el nuevo rey del jonrón al romper el récord imposible de Babe Ruth, tras meses de hostigamiento y racismo mientras se acercaba a la marca increíble.

“Qué maravilloso momento para el béisbol, qué maravilloso momento para Atlanta y el estado de Georgia, qué maravilloso momento para el país y el mundo“, relataba en el estadio del Condado Fulton el también legendario Vin Scully, cronista de los Dodgers, equipo contra quien Aaron rebasó el récord de 714 jonrones de Ruth.

“Un hombre negro recibiendo una ovación de pie en el corazón del sur por romper un récord de un ídolo de todos los tiempos”.

Diría Aaron, muy atribulado por las muestras de odio que le tocó vivir: “Si fuera blanco, todo Estados Unidos estaría orgulloso de mí. Pero soy negro”.

“Sus logros monumentales como pelotero fueron solo superados por su dignidad e integridad como persona“, dijo en un comunicado el comisionado del béisbol Rob Manfred.

Barry Bonds, el polémico líder de jonrones de las Grandes Ligas con 762, el único en batear más que Aaron (755), dijo en un comunicado: “Hank Aaron, gracias por todo lo que nos enseñaste, por ser un pionero contra la adversidad y poner el ejemplo para todos nosotros los peloteros afroamericanos que llegaron después de ti”.

E l Presidente Barack Obama escribió: “Hank Aaron fue uno de los mejores beisbolistas que hemos visto y una de las personas más fuertes que yo haya conocido”.

El emblemático Centro Martin Luther King Jr. por la justicia social dijo en un mensaje sobre Hank Aaron: “Tú fuiste más que un atleta. Tu liderazgo trascendió los deportes. Y estamos agradecidos por tu coraje y compromiso en la lucha por la libertad”.

El periodista de ESPN Buster Olney hizo una observación muy reveladora, sobre todo a la luz de los recientes acontecimientos sociales en Estados Unidos: Hank Aaron fue electo al Salón de la Fama en 1982 con 406 votos de los 415 que fueron emitidos; es decir que nueve electores no votaron por él no obstante ser en ese momento el líder máximo de jonrones y carreras producidas de las Ligas Mayores y haber asistido a 25 Juegos de Estrellas.

Aaron, por cierto, lanzó la pitcheada final en el desaparecido Turner Field -el estadio olímpico de Atlanta 96 y casa anterior de los Braves- y la primera en la historia del SunTrust Park, el actual hogar del equipo.

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