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MANGLARES DE LA PENÍNSULA, VITAL PARA MITIGAR CAMBIO CLIMÁTICO

Redacción/ Sol Yucatán

Mérida. – Los manglares de Yucatán juegan un papel importante para disminuir el cambio climático, ya que su “buen estado de salud” permite consumir hasta tres veces más tonelaje de partículas contaminantes que un bosque convencional, afirmó el especialista de la Unidad Mérida del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav), Jorge Alfredo Herrera Silveira.

Reconoció que éstos sistemas naturales se empiezan a estresar debido al alto índice de contaminación del manto freático, pero su grado de conservación es ideal.

Añadió que de acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés), después de Indonesia, Australia y Brasil, México ocupa el cuarto lugar con mayor extensión de manglares a nivel mundial.

Destacó que del total de estos sistemas naturales que hay en el país, el 50 por ciento está en la Península de Yucatán, y de estos, la mitad está en el Estado, de ahí la importancia de la conservación.

Definió manglar como la formación vegetal que crecen en las planicies costeras tropicales y subtropicales en las que predominan árboles y arbustos anóxicos, tolerantes a la salinidad, los suelos inundados y al movimiento del agua ocasionado por las mareas.

En comparación con un bosque tropical, dijo, hectárea de bosque de manglar recupera hasta tres veces más dióxido de carbono, por lo que “su conservación y restauración representa una de las mayores estrategias nacionales para la mitigación del cambio climático”.

Comentó que estos ecosistemas se caracterizan porque se localizan en una región de transición entre los ecosistemas terrestres y marinos.

Reconoció la grave contaminación del manto freático, a consecuencia del fecalismo al aire libre, las granjas agropecuarias, el excesivo uso de plaguicidas e insecticidas, y el manejo de la basura, lo que provocan un severo daño.

El investigador del Departamento de Recursos del Mar del Cinvestav – Mérida explicó que mencionó que el manglar procesa todo el agua antes de que llegue al mar, pero en algunas regiones ya se empieza a saturar, tal el caso de un región del centro de la zona costera del Estado.

Comentó que los manglares son ecosistemas que tienen muchas propiedades y muchos servicios ambientales.

“Estos servicios ambientales son las relaciones que hay entre cómo funciona el manglar y para qué es útil a la sociedad, tal el caso de la protección a tormentas así como sitios de criadero de especies de importancia comercial donde crecen y se reproducen”, acotó.

Herrera Silveira mencionó que en estos sistemas hay juveniles de crustáceos, peces y moluscos que después migran al mar y que el hombre luego captura.

Al mismo tiempo que son sitios donde también se filtran contaminantes, además que son áreas donde se mejora la calidad de agua que va de tierra al mar.

Destacó la importancia de los manglares ante el cambio climático, dado que tienen almacenada una gran cantidad de carbono como biomasa en los árboles, pero principalmente está concentrada en sus sedimentos.

Cambio climático

Hoy en día es común hablar del cambio climático, la consecuencia del calentamiento global, y este se debe a los gases de efecto invernadero, dentro de los que está el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso.

Debido al incremento de dióxido de carbono, se estableció una estrategia para mitigar el efecto de calentamiento global y las emisiones de este gas a través de conservar y restaurar los bosques.

A consecuencia de este fenómeno natural provocado por el hombre, se estableció la revolución verde, en la que se considera que el carbono verde es el que está en los bosques terrestres, pero no en los manglares.

La investigación efectuada en 2010 demostró que una hectárea de manglar tiene hasta tres veces más carbono almacenado que una de bosque tropical, el cual está en árboles y lianas.

Entonces, el bosque de manglar resulta más importante para la mitigación del cambio climático.

Al igual que los manglares, existe otro tipo de vegetaciones en el mar llamadas pastos marinos, los cuales siempre están sumergidos, así como las marismas saladas, comúnmente presentes en los ambientes templados.

A estos tres se les ha llamado ecosistemas de carbono azul, porque están cerca del mar, subrayó.

Por ende, la comunidad internacional se enfoca a la importancia de conservar y restaurar estos ecosistemas porque capturan y almacenan una gran cantidad de carbono.

Al haber deforestación e impacto, primero se pierde este carbono almacenado en su biomasa, luego el carbono acumulado almacenado en el sedimento se oxida y se vuelve emisiones de bióxido de carbono y metano.

Efecto invernadero

Herrera Silveira expresó que México se ha comprometido a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, pero “¿Cómo lograrlo? En primera instancia, a través de la conservación y restauración de sus bosques y es ahí donde los manglares entran, porque si por unidad de superficie capturan y almacenan más carbono.

Por ende, si México tiene el cuarto lugar en extensión de manglar, pues su contribución para reducir emisiones no solamente es nacional, sino a nivel global.

Cuestionado sobre las estrategias han implementadas para la conservación y restauración de los manglares en Yucatán, el especialista respondió que se investiga sobre los almacenes para conocer dónde hay más, o menos, y por qué lo hay.

“Tenemos varios proyectos de restauración desde Campeche hasta Quintana Roo, donde evaluamos la captura y estudiamos si al momento en que crecen, a través de la fotosíntesis toman el dióxido de carbono y lo convierten en biomasa. Es decir, el crecimiento va indicando cuánto carbono están capturando”, abundó.

En la laguna de Celestún, se tiene más de 30 años trabajando tanto en proyectos de conservación y de restauración.

En general, en Yucatán y en muchos sitios el impacto viene de la construcción de la carretera, expresó el especialista.

El manglar requiere de agua, pero el agua necesita moverse tanto vertical como horizontalmente, aunque a veces tan lento que no lo percibimos. Es decir, la entrada de mareas y de agua subterránea en Yucatán hace que el agua suba y baje de nivel, pero los manglares necesitan que esto suceda también de manera lateral.

“Cuando pones una carretera, el flujo subsuperficial se obstaculiza y ya no pasa el flujo por el otro lado, y al estar en un ambiente tropical, las temperaturas hacen que el agua se evapore y se concentra la sal. Esta salinización de los sedimentos provoca que el manglar muera, pues aunque vive en un ambiente salado, los extremos lo matan, y eso pasó en Celestún”, abundó.

La construcción de la carretera que entra al pueblo obstruyó el flujo que va de Norte a Sur y todo el manglar que va hacia el Sur empezó a morir.

Lo que se hizo junto con otras instituciones, como la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp) y Dumac, fue rehabilitar los flujos de agua buscando nuevas rutas por donde reintroducir el agua al manglar.

“Como no se podía cortar la carretera y los pasos de agua no se hicieron de manera adecuada, se buscó cómo volver a meter el agua al manglar y se construyeron canales acordes con la topografía del sitio para hacer un circuito de agua que entra por la laguna y sale con la marea. Eso ha favorecido que el manglar se haya recuperado, aunque aún hay sitios impactados que continúan en recuperación”, añadió.

También se tiene 16 años de monitoreo del resultado y del éxito de la restauración de entre 40 y 60 hectáreas de manglar.

Incluso en Google se observar cómo se ha recuperado el manglar en esa zona. Ha sido un sitio demostrativo donde tenemos un curso en colaboración con el Centro de Investigación Científica de Yucatán (CICY) y Dumac.

Similar a este proyecto desarrollamos otros en Ciudad del Carmen, Sisal, Progreso, Dzilam de Bravo, Río Lagartos, Sian Ka’an y la laguna de Nichupté en Quintana Roo, en colaboración con instituciones de Chetumal, Cozumel y Ciudad del Carmen.

Producción primaria

En torno a la producción primaria y las actividades que realizan en el respectivo laboratorio, destacó la labor que se efectúa en el Cinvestav-Mérida.

La producción primaria es el proceso mediante el que las plantas toman el dióxido de carbono a través de la fotosíntesis y lo transforman en biomasa. Ahora se le llama captura de carbono.

Al medir la producción primaria, se observa la velocidad en la que las plantas estudiadas crecen o capturan carbono y lo convierten en biomasa, al mismo tiempo que se analiza qué factores ambientales se relacionan con el proceso.

En el laboratorio se trabaja con fitoplancton, pastos marinos y manglares, y éste último caso, se estudia por dos vías.

El manglar tira hojas y esto significa que por cada hoja que tira tiene que producir una nueva.

“Nosotros no podemos quitar la hoja del manglar, pero ponemos unas canastas y colectamos las hojas que caen, a las que les llamamos hojarasca. Medimos en un área determinada la caída de hojarasca mensualmente, la pesamos y ya sabemos cuántos gramos de biomasa ha producido por área durante el mes. A esa hojarasca le hacemos análisis de carbono y ahora sabemos cuántos gramos de carbono por metro cuadrado y mes se ha producido, y a lo largo del año podemos saber cuánto carbono se ha capturado”, explicó.

Herrera Silveira expresó que la otra forma de estudio científico es a través del crecimiento de los troncos.

Medimos un tronco en la época de secas (de abril a mayo), regresamos al año siguiente y medimos el mismo tronco en el mismo lugar.

La medida del tronco se llama diámetro a la altura del pecho y las ecuaciones alométricas relacionan el diámetro con la biomasa, con lo que calculamos cuánta biomasa tiene. Si calculamos la biomasa del tiempo dos con respecto al tiempo uno, sabemos cuánto creció y eso fue lo que capturó y convirtió en biomasa.

“Esa es la producción primaria por troncos, que ahora llamamos captura de carbono por los troncos”, concluyó

 

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